Пётр Алексеевич Дементьев

Пётр Алексеевич Дементьев родился 13 мая 1850 года в Весьегонском уезде Тверской губернии в состоятельной дворянской семье.

Рано осиротев, Пётр воспитывался в семье дяди по матери Анастасия Александровича Калитеевского.

Гимназическое образование Дементьев получил в Санкт-Петербурге, а после окончании гимназии поступил в Первое реальное училище.

Отслужив три года в лейб-гвардии, Дементьев выходит в отставку и двадцатилетним юношей возвращается в свое весьегонское имение, где он владеет значительными земельными угодиями, пытается завести современное сельское хозяйство.

23-летний помещик был избран весьегонским предводителем дворянства и председателем местной земской управы. При нём была построена земская больница, открыто начальное земское училище. Однако бюрократические порядки, процветавшее взяточничество вызвали у Дементьева охлаждение к земской службе. К тому же его помещичьи дела шли не очень хорошо, а попытки внедрения передового аграрного опыта не встречали поддержки, и он постепенно залез в долги.

Именно поэтому Дементьев и совершает свое первое путешествие за океан. Америка, считавшаяся страной неограниченных возможностей, произвела на него глубокое впечатление, и он решает попытать счастья здесь.

Первым местом жительства в США он избрал Флориду, где земля стоила очень дёшево, т.к. в то время это была дальняя окраина страны без надёжных путей сообщения, большую часть территории которой занимали густые леса и непроходимые болота.

В местечке Лонгвуд Дементьев покупает 80 акров с апельсиновой рощей и маленьким домиком. и приобретает третью долю в местной лесопилке.

Его поражает простота и быстрота процедур при сделках с недвижимостью по сравнению с российской.

«Никому не было никакого дела, кто я такой, откуда, зачем и почему – всёбыло устроено в десять минут».

Пётр Алексеевич быстро понял, что фермерство требует времени, сил и не может приносить быстрый доход, тогда он полностью выкупил лесопилку и открыл деревообрабатывающую фабрику, чтобы брать подряды на строительство домов. Дела шли хорошо, и уже через несколько лет он возглавляет солидное предприятие с годовым оборотом свыше миллиона долларов.

Лонгвуд разрастался очень быстро, и когда он получил статус города, его первым мэром стал Питер Деменс, как стали называть Дементьева в Америке.

Но леса вырубались, перевозка материалов требовала дополнительных затрат, т.к. расстояние перевозок увеличивалось.

Для решения этой проблемы, Дементьев построил ветку железной дороги длиной в три мили. Вдохновлённый удачным опытом, вскоре он добился разрешения на постройку новой железнодорожной линии, длиной в 150 миль, которая должна была пересечь Флориду с востока на запад.

Это был масштабный проект, который послужил бы мощным толчком строительству на незаселенных землях и освоению промышленных ресурсов штата.

Сооружение железной дороги велось в чрезвычайно сложных природно-климатических условиях, требовало вложения громадных денежных средств, а значит поиска компаньонов, получения кредитов от банков, которые необходимо было убедить в экономической эффективности и больших перспективах строительства.

Несмотря на все сложности, Дементьеву удалось довести дело до конца.

8 июля 1888 года первый поезд достиг берега полуострова Пинеллас у бухты Тампа, где предполагалось построить новый город – Сент-Питерсберг, Название, предложенное Дементьевым было утверждено властями.

Город строился с широкими и прямыми улицами, как в российской столице, что было совсем не характерно для южного американского города. В первую очередь были построены пирс, отель и железнодорожная станция.

От постоянного напряжения и усталости Петр Алексеевич заболел. Врач настоятельно посоветовал ему сменить климат.

Дементьев распродал всё, чем владел, и вместе с семьей переехал сначала в Северную Каролину, а затем в Калифорнию, где купил большой участок земли, построил дом и завёл апельсиновые рощи.

В сухом здоровом климате Дементьев быстро поправился и снова начал строить смелые планы. Он приобрёл большую механическую прачечную, долю в концерне по продаже сельскохозяйственной продукции, акции двух местных банков и железной дороги, затем вновь занялся лесопилками и, в конечном итоге, скупил их все – от Канады до Мексики.

П.А. Дементьев был не только успешным бизнесменом с потрясающей деловой хваткой, но и творческим человеком.

В 1897 году на свои средства он начал издавать в Лондоне журнал «Современник», где публиковались в том числе и его обращения «К русским недовольным», «К русскому царю» и «К русским либералам». Занимался переводами на английский язык произведений своего любимого поэта М.Ю. Лермонтова. Под псевдонимом П.А.Тверской постоянно публиковался в журнале «Вестник Европы».

В России были изданы его «Очерки Северо-Американских Соединенных Штатов» и «Очерки истории Соединенных Штатов Америки».

Он с энтузиазмом встретил Февральскую революцию, но Октябрьский переворот воспринял, как крушение надежд либеральной интеллигенции, к которой относил и себя.

Тяжело пережил Дементьев смерть от туберкулеза двух старших дочерей. В это же время он узнаёт о кровавой Гражданской войне в России, гибели близких друзей.

Всё это окончательно подорвало его здоровье и 21 января 1919 года Пётр Алексеевич Дементьев умер.

«На следующий день в газете Los Angeles Times появился некролог, в котором отдавалась дань уважения "русскому солдату и патриоту", а с портрета смотрел респектабельный человек с острой бородкой клинышком, в пенсне и с глазами того авантюрного предпринимателя, который когда-то прокладывал дорогу к своей мечте - городу Санкт-Петербургу» - пишет Эрнст Нехамкин в своём очерке о Петре Дементьеве «Жил отважный Капитан…»

В Весьегонске своего земляка помнят и гордятся им.

Литература:

  • Тверской П.А. Издалека и вблизи: Деревенские очерки // Вестник Европы. - 1880. - Сент.-окт.

  • Тверской П.А. Не к полю ягоды // Вестник Европы.- 1881. - Март-апр.-май.

  • Тверской П.А. Моя жизнь в Америке // Вестник Европы.- 1894. - Янв.

  • Тверской П.А. Очерки Северо-Американских Соединенных Штатов. - Спб.,1895.

  • Тверской П.А. По ошибке: Рассказ. - Лондон, 1896.

  • Тверской П.А. Духоборческая эпопея. - СПБ., 1900.

  • Тверской П.А. Новые главы духоборческой эпопеи. - Спб., 1901.

  • Тверской П.А. Воспоминания старого земца. // Вестник Европы. - 1903.- Кн.9.10,11.

  • Тверской П.А. Мечты избирателя. - Спб., 1906.

  • Тверской П.А. Земельный голод и борьба с ним. - СПб., 1912.

  • Купцов Б.Ф.[ П.А..Дементьев] // Купцов Б.Ф. Весьегонск. - Тверь, 1997. - С.135-137, 142-147.

  • Поведская И. Весьегонский американец. Очерк жизни и деятельности Петра Алексеевича Дементьева (1850- 1919). - 2008

Сбор новостей

Подписка на Сбор новостей